Weinig bekend maar van nature een geweldig product; propolis is een onmisbaar gezondheidsproduct verkregen uit bijenkorven dat perfect samengaat met gemmotherapie.

De oorsprong van propolis

De Egyptenaren, Perzen, Romeinen, Arabieren en Inca's kenden al de positieve eigenschappen ervan. De Grieken gaven het zijn naam, letterlijk Pro-polis wat "voor de stad" betekent. Propolis wordt inderdaad door de bijen bij de ingang van de bijenkorf geplaatst. Voorheen spraken veel oude teksten in meer realistische zin over "zwarte was".

De Egyptenaren gebruikten het toen al bij behandelingen of bij de balseming om lichamen te conserveren. Ook in Rome was het duurder dan honing, en elke soldaat van het Romeinse Rijk nam het mee als hij naar het platteland ging. In Frankrijk verschijnt het voor het eerst in de 16e eeuw in de geschriften van Ambroise Paré. In Georgië, werd het in de Middeleeuwen gebruikt om op de navelstreng van pasgeborenen of op aangetaste tanden te wrijven. Het werd vervolgens populair in de 19e eeuw, toen Engelse legerartsen het gebruikten om wonden te ontsmetten  en te helpen genezen tijdens de Boerenoorlog in Zuid-Afrika.

In de afgelopen dertig jaar heeft de beweging zich voortgezet en uitgebreid in Oost-Europa, Azië en vooral Japan, waar het een fenomenaal succes kent .

Wat is propolis?

Propolis vormt een ware barrière en is een natuurlijk "antibioticum". Het wordt door bijen verzameld uit de knoppen van bepaalde bomen (bv. populier). Ze transformeren het en gebruiken het vervolgens als anti-infectiemiddel om de korf te zuiveren en de groei van larven van toekomstige bijen te garanderen. Concreet is de bijenkorf een beperkte ruimte waar duizenden individuen actief zijn bij een temperatuur tussen 35 en 38 graden met een vochtigheidsgraad van ongeveer 70%. Hierdoor zou een ware broeiplaats kunnen ontstaan, maar dit is niet het geval omdat propolis bacteriostatische, bacteriedodende, schimmeldodende en antiseptische eigenschappen heeft waardoor het een barrière vormt tegen schimmelinfecties, bacteriën en virussen.

Propolis - Honing

De samenstelling van propolis

Lange tijd werd aangenomen dat propolishars een stof was die door bijen werd gemaakt, zoals koninginnengelei, totdat werd ontdekt dat het afkomstig was van het dunne harsachtige laagje dat boomknoppen beschermt. Bijen kunnen dus een groot aantal verschillende planten gebruiken om propolis te maken. De samenstelling ervan is afhankelijk van de aard en de samenstelling van de gebruikte planten. Het bestaat over het algemeen voor de helft uit hars, een derde was en de rest uit essentiële  oliën en stuifmeel.

De verschillende propolis soorten:

Er bestaat niet één soort propolis, maar meerdere. Degenen die ons in het bijzonder interesseren zijn echter groene en bruine propolis.

  • Groene propolis: het wordt geoogst in Brazilië en bijen stellen het samen door de bloesem van veldrozemarijn te verzamelen, een endemische plantensoort die ook wel Baccharis dracunculifolia wordt genoemd. Deze plant staat bekend om zijn antioxiderende, ontstekingsremmende en pijnstillende eigenschappen. Het wordt vaak aanbevolen voor mensen waarvan het lichaam verzwakt is, zoals tijdens het herstel na een ziekte.
  • Bruine propolis: Inheems in Europa, deze propolis is vooral actief tegen bacteriële, parasitaire en schimmelinfecties.
Propolis - HerbalGem productassortiment

Wat is het belang voor de gezondheid?

De hars is, net als de knoppen waarop het zit, rijk aan flavonoïden, secundaire metabolieten die bekend staan om hun vele therapeutische eigenschappen. Propolis, in de vorm van een moedertinctuur, erft deze positieve eigenschappen en heeft daarom infectiewerende, antiseptische, pijnstillende, helende, schimmelwerende en ontstekingsremmende eigenschappen. Kortom, het biedt een natuurlijk alternatief  voor vele alledaagse kwalen. Vooral in de lente- of winterperiode, wanneer ons organisme op de proef wordt gesteld.